City Of Nets

City Of Nets

A city is the creation of the human will
A human skyline
A human time
A human order
A city is not a flower


John Edwards - double bass, cello, drum programming
Caroline Kraabel - baritone sax
Sue Lynch - tenor sax
Rosa Lynch-Northover - keyboards, percussion
Adrian Northover - soprano, sopranino and alto saxes
David Petts - tenor sax, noise generator


City Of Nets Reviews

All About Jazz

From A to B. The language spoken by The Remote Viewers is one that feeds itself with the interferences caused by lines crossing each other at various speeds in a continuous effort to connect the dots. We, the humans, are the thriving beads forever longing that 'B' we, sometimes, don't even want to reach. City of Nets is a beautiful picture of a random post-industrial environment, of its contradictions and its organized chaos moving at the pace of our routine: boring, static and grey but ever-changing, nonetheless.

If you are amongst the ones who have appreciated The Remote Viewers' previous efforts Nerve Cure (2011) and To The North (2010), you are undoubtedly familiar with the unwritten set of rules, which seem to discipline the structure and the complex organization of their music. The atonal approach relies on a minimal (some may say "austere") take on angular, jagged composition, which reflects the overarching cinematographic feeling.

The saxophones remain in the foreground dictating the melodic line, setting the pace by toying with frenetic juxtapositions and audacious dissonances, leading the band when it ventures into the dark, dodgy corners of the city ("The Wiring Party" and "The Night Desk") dragging the piano and the percussion with them.

Not a single note on City Of Nets is a consequence of a natural, inhuman act or will: in the city everything is moved by humans and so is the clamor and the reassuring violence of every day's disharmony. Repetition is therefore a statement reasserting the comforting predictability of our bustling urban environment and the feeling is fully expressed by "Red test"—and the overall atmosphere.

When it comes to describing The Remote Viewers, avant-gardism is not an end, but rather a means to convey the imaginary scenes the music is at pains to describe. Tunes like "Strange Welcome" or "The Wiring Party" are not only an experiment in musical metaphysics, with their diluted pace and whispered musicality: they are an involuntary mockery of musique concrète. The percussions play an integral part in this as they highlight the organic feel of the rhythm that otherwise relies entirely on drum programming.

City of Nets is jazz, not in its purest form and if we really would like to label it, we could even say that its appeal lies in the post-modern take on vintage jazz such as bebop. In this, we wouldn't be too far from the truth. What Adrian Northover and David Petts are trying to achieve is there for the taking, but it needs to be learned and captured through an attentive and repeated listen. The music allows enormous amounts of freedom and that is probably one of the reasons albums like these, with their atonal structures and rawness, will not appeal to everyone—at least not at first. If you live in a city—any big city—you already know this album and you love it. Or hate it with a passion.

Published: September 13, 2012


October 2012

City of Nets
The eleventh album by this maverick London-based outfit follows in a direction hinted at in last year's Nerve Cure, with John Edwards providing creaky cello scrapes, chunky basslines and self-consciously lumbering and synthetic drum programs. On to that odd framework, the rest of the ensemble hang dry, diffident horn charts that - somewhat improbably - seem to sit halfway between the
academic prog of Henry Cow and the chugging cheek of Madness. On tracks like 'Strange Welcome' the drum machine stops chattering, replaced by shakers and tympani, giving the horns enough space to quest forth with a tremulous uncertainty. In fact, the whole album feels like a singular, psycho-geographical expedition below the surface of everyday reality in search of some vaguely defined region deep in unmapped psychic territory - manned by a team who, utterly focused on the task in hand, remain boldly, blithely unaware of ephemeral notions of hipness or cool.

Daniel Spicer



Vital Weekly

A new statement by The Remote Viewers,
who stole my heart some ago with their Nerve Cure album,
City of Nets is latest effort of this sextet. Again with John Edwards (double bass,cello,drum programming),Caroline Kraabel(baritone sax), Sue Lynch (tenor sax),Rosa Lynch-Northover(keyboards,percussion),Adrian Northover
(soprano,sopranino,alto saxes) and David Petts (tenor sax, noise generator).And again they prove themselves to be masters of understatement in 10 well-defined complex compositions. Pieces are divided into rhythm-based pieces, with no wonder a role for percussion, all down to earth pieces. Where the other half consists of pieces that are far more atonal and with the beat stripped. Like the extensive The Wiring Party that is near to sound-oriented improvisation, or Strange Welcome with a spooky mellotron-like tone on the forefront.Everything is composed by David Petts. Fine arrangements as well.Very pronounced playing and musical form. A crystal clear recording that makes it possible to register and enjoy every detail.




Bad Alchemy

Die Musik von David Petts ist nicht nur eigenartig, sie ist es in extremer und seit vielen Jahren konsistenter Weise. Entspre¬chend hoch ist wieder der Petts-Faktor, den ich auch nach all der Zeit, in der er mich in seinen Bann schlägt, kaum anders als einen enigma¬tischen Zusammenklang von Widersprüchen nennen kann. Wieder sind die speziellen Pettis¬men beieinander: Die streng geführten und kontrapunktierten Saxophonfiguren von Adrian Northover, der immer wieder bis in hohe Sopra¬ninolagen flötet, von Caroline Kraabel, Sue Lynch, Rosa Lynch-Northover und Petts selbst; der träuende, nicht geheure Thrill, den Petts per Noise Generator ausübt; die perkussiven Merk¬würdigkeiten, zu denen auch eine von John Edwards programmierte Drummachine gehört, der ansonsten mit Kontrabass und Cello zwi¬schen Puls und Sounds vexiert. Wie sich da immer wieder etwas Exaktes und Rationales mit Strangeness und Surrealität paart, das lässt dieses urbane Gewebe, das in seiner (wie Petts es genannt hat) 'militanten Modernität' unheim¬liche Schatten wirft, im Depot der ungelösten Fälle landen. Das familiär verflochtene Sextett präsentiert das Rätsel seiner selbst in B-Movieversionen, dem Labor für Incredible Strangeness und Mad Science und der Dunkelkammer des sueño de la razón. Den Titel übernahmen sie von Otto Friedrich (1929-1995) und seinem 'Portrait of Hollywood in the 1940's' - das Stichwort ist: noir. Friedrich wiederum hat ihn von Brechts Mahagonny, das heißt Netzestadt. Aber obwohl Brecht einer der Säulenheiligen von The Remote Viewers ist, zitieren sie W.H. Auden, der in seinem 'Memorial For The City' die Sinful City, Sane City, Rational City, Glittering City und die Conscious City durchstreifte und murmelte: As for Metropolis, that once-great city; her delusions are not mine. Wir betreten die 'City of Nets' zu Cellostrichen und kratzigen Schraffuren, Klöppelschläge evozieren Audens: clocks in the city Began to whirr and chime: 'O let not Time deceive you, You cannot conquer Time. 'Strange Welcome' nimmt einen ganz langsam mit Bass- und Vibestupfern, Theremin und Paukenschlägen in Empfang - Petts als Großmeister des Unheimlichen. Das rhythmisierte 'Red Test' zackt die Skyline der Rational City, ein wildes Saxophon schürt aber schon andere Anmutungen, die von 'The Wiring Party' weiter genährt werden. Knurriger Bass, Cymbalkantenstriche und gedämpftes Saxophon verheißen nichts Gutes, Baritongrollen und Keyboardsounds führen zu Shakergerassel und dann auch Drummachinegroove in die Unterwelt. 'Trivia' wird von Northover durch den hohlen Zahn gefiept, Schmeißfliegen scheinen etwas Unschönes zu umschwärmen. Zu rumorenden Pauken, Bassgebrumm und zuckend huschenden Beats brüten die melodisch vereinigten Saxophone etwas aus ('A Girl and a Gun'). 'Table Talk' bläst Northover wieder allein zu elektronischem Brausen, bis dann doch alle Saxophone getragen zusammenfinden, wobei ihre Vernunft melancholisch überschattet wird. Drummachinegetacker treibt die Saxophonstöße von 'Dark Threat' tri¬balistisch um, bevor 'Uninvited' mit markanten Bassstrichen das Soprano vor dem wieder von Drumming und Bass angeschobenen Kollektiv als Man in the Crowd zeigt. Mittendrin und doch allein. 'Night Desk' lässt das vereinzelte Soprano dann mit Keyboardanschlägen und Basstupfern interagieren über elektronischem Geflacker. Als würden sich in der Nacht nun die Einzelnen ihren Standort signalisieren. Denn nichts trifft mehr zu, als das, was Chris Cutler The Remote Viewers abgelauscht hat: a wish to be loved. [BA 74 rbd]


Monsieur Delire

Pas même un an après la parution de Nerve Cure, voici le groupe de David Petts de retour avec City of Nets, un onzième album. La batterie avait disparue sur le disque précédent; voici qu’elle revient en force, mais sous forme programmée, ce qui rappelle les premiers albums du groupe. Tout comme la ligne de synthé rétrofuturiste de “Strange Welcome” – on s’attend presque à entendre Louise Petts se mettre à chanter – mais City of Nets appartient résolument à la deuxième carrière du groupe, entièrement instrumentale. “Red Test” et “Dark Threat” sont des moments forts, chacune ayant une rythmique programmée appuyée doublée de percussions réelles (Rosa Lynch-Northover) beaucoup moins disciplinées. “Strange Welcome”, “The Wiring Party” et “Uninvited” développent des textures saxophoniques riches à souhait (le groupe est revenu à un alignement à quatre saxos – Nerve Cure n’en comptait que trois). Bref, City of Nets est plus satisfaisant que son prédécesseur et l’égal de To the North. En fait, c’est le disque le plus réussi et équilibré des Remote Viewers 2.0. Le fan en moi jubile: ce disque tournera beaucoup dans mon univers. [Ci-dessous: Vidéo officielle de la pièce “City of Nets”.]
Less than a year after the release of Nerve Cure, David Petts’ ensemble is back with City of Nets, their eleventh album. The drum kit had been subtracted on the last record, but beats are now back with a vengeance in the form of programmed drums, which takes us back to the group’s early CDs. And so does the retro-futurist synth line in “Strange Welcome” – you’d almost expect Louise Petts to start singing – but City of Nets is resolutely an album from the band’s second, 100%-instrumental career. “Red Test” and “Dark Threat” are highlights, both boasting sharp programmed beats coupled with more fanciful percussion work (from Rosa Lynch-Northover). “Strange Welcome,” “The Wiring Party,” and “Uninvited” develop luxurious sax textures (the band is back to a four-sax membership – Nerve Cure only had three). City of Nets is more satisfying than the previous album, and on par with To the North, at the very least. In fact, I think this is The Remote Viewers 2.0’s strongest and best-balanced effort yet. The fan in me is thrilled: this one will be getting lots of spins in my universe.


Kapela The Remote Viewers vznikla v roce 1998 na troskách souboru B. Shops For The Poor jako saxofonové trio, jehož styl byl oznacován nejcasteji jako avant jazz, a instrumentální štebetání zde obcas doplnoval uhrancivý hlas Louise Petts. Ta však v roce 2004 odešla a došlo k zásadní zmene. Šéf celého projektu Dave Petts hledal nekolik let novou podobu kapely a rozhodl se vyzkoušet ruzné varianty s ruznými muzikanty. Výsledkem bylo 5CD Control Room z roku 2007. Od té doby se sestava pomerne stabilizovala, ale cas od casu se ruzne variuje. Základem je saxofonová baterie (David Petts, Adrian Northover, Caroline Kraabel, Sue Lynch), kterou velmi výrazne podporují John Edwards (kontrabas, ale príležitostne i violoncello, harfa ci programování bicích) a univerzální klávesistka a perkusistka Rosa Lynch-Northover.

V této sestave nahráli zatím poslední dve alba Nerve Cure (2011) a City Of Nets (2012), kde témer výhradní autor David Petts vsadil na specifický minimalistický výraz - nikoli však glasssovského repetitivního vzoru. Jeho skladby jsou v poslední dobe relativne jednoduché a vyklidnené, zároven však nesmírne hudebne bohaté. Mnohdy si Petts pohrává s jednotlivými tóny a dává príležitost jednotlivým nástrojum místo bigbandového zvuku. Žánrove se priklání spíše k soucasné vážné hudbe a jazzový feeling je až nekde v druhém plánu. Pri veškeré originalite se nepouští do krkolomných experimentu ci bombastických zvratu. Vše krásne plyne s drobnými poskoky v prevážne posmutnelé, ale svým zpusobem i optimistické nálade. Každá skladba je úplne jiná, a presto všechny dohromady vytvárejí jednolitý celek. Oproti drívejšku neprotežuje saxofony, ale obrovský prostor dostává kontrabas, nikoli v divokých ekvilibristických sólech, ale v ústrojném vybrnkávání se zámlkami. Dominantnejší roli mají i nejruznejší perkuse, které sice vytvárejí rytmickou osu, ale zároven jsou ornamentální. Duležitá je tady práve role detailu. Svým zpusobem se jedná o mozaikovité útvary, kde ovšem každý kamínek presne sedí a nemáte pocit fragmentárnosti ci roztríštenosti, ale naopak jakéhosi abstraktního rádu. Svou roli zde hrají i obcasné pauzy, dlouhé doznívání tónu i jejich pomalý táhlý nástup. Vlastne se atmosféry strídají, nekdy jsou zahaleny tajemstvím, jindy zase pusobí uvolnene, obcas se to i proplétá.

Každopádne tohle desáté CD druhého období The Remote Viewers pusobí nesmírne vyzrálým dojmem, a prestože je hledacské, rozhodne ne hledající. Petts byl vždycky nápaditým skladatelem, ale obcas práve sklouzl trochu do slepé ulicky, což se tady nedeje.

Autor: Petr Slabý



Nach “Nerve Cure” (2011), ab wo an das ehemalige Trio THE REMOTE VIEWERS als Sextett auftrat, veröffentlichen die Engländer (ebenfalls) in Eigenregie “City Of Nets“, das Städte bzw. Metropolen wie London, wo die Damen & Herren ansässig sind, in Form von avantgardistischem Jazz zeigt, der entweder umhaut oder abstößt!

The REMOTE VIEWERS fänden mit ihrer sehr detaillierten Tonkunst definitiv ein Label, welches sie einst mit Leo Records besaßen, aber Selbstverlag hat gerade in Puncto Entscheidungsfreiheit/ Unabhängigkeit seine Vorteile, weshalb “City Of Nets” (als CD im edlen Digipack) wohl in Eigenregie den Weg zum Licht findet.

Als inhaltlicher Schwerpunkt dienten den THE REMOTE VIEWERS scheinbar die Zeilen des britischen bzw. amerikanischen Schriftstellers Wystan Hugh Auden (1907 – 1973), der in Kirchstetten, Niederösterreich begraben liegt und unzählige Gedichte & Essays verfasste:

A city is the creation of the human will | A human skyline | A human time | A human order | A city is not a flower

THE REMOTE VIEWERS geben eine kurze und äußerst prägnante Beschreibung zum Thema “Stadt” vor, die eine Menge Interpretationsspielraum, wie ihre Musik eben auch, lässt, wodurch sich Konsumenten vollends auf die 10 Tracks einlassen können, deren Strukturen eine Menge Aufmerksamkeit abverlangen.

Wen Jazz im Allgemeinen abschreckt, sollte von der experimentellen Variante der THE REMOTE VIEWERS faktisch die Hände lassen, welche nach höchster Konzentration beim Konsum verlangt, ansonsten gehen viele kleine Nuancen verloren, die “City Of Nets” auszeichnen. Im Vordergrund der 10 Kompositionen stehen die Saxophone, die durch den Rest Einrahmung finden, weshalb gerade Liebhaber des Blasinstrumentes ein Ohr wagen müssen. An den Aufnahmen waren John Edwards (Doppelbass, Cello, Schlagzeugprogrammierung), Caroline Kraabel (Baritone Saxophone), Sue Lynch (Tenor Saxophone), Rosa Lynch-Northover (Keyboards, Percussion), Adrian Northover (Soprano, Sopranino & Alto Saxophone) & David Petts (Tenor Saxophone & Noise Generator) beteiligt, deren Zusammenspiele eine komplexe, teilweise stringenzlose, aber berührende Symbiose ergibt. Gerade das Ausloten von Extremen, das The REMOTE VIEWERS auf “City Of Nets” am “Fließband” vorführen, passt hervorragend zu den Extremen einer Stadt | Metropole, wenn auch eine gewisse Vorstellungsgabe dazugehört, um die Tonkunst des Sextetts (vordergründig) mit dem Thema in Verbindung zu bringen. Anspieltipp? Entweder Du liebst die THE REMOTE VIEWERS oder Du hasst – dazwischen existiert keine Grauzone!


Freunde des Free bzw. Avantgarde Jazz werden die THE REMOTE VIEWERS kennen & zu schätzen wissen und “City Of Nets” lieben, hingegen der Rest dürfte mit den zeitweise atonalen Strukturen seine liebe Not haben – meine absolute Empfehlung der zuerst genannten Minderheit!




Van hun vorige album Nerve Cure werden we al behoorlijk vrolijk en enthousiast, maar het Britse avantgardistische gezelschap The Remote Viewers wordt eigenlijk met elk album beter en leuker. Er wordt ook op City Of Nets weer gespeeld met de conventies van de klassieke kamermuziek, er komen flarden minimal music langs, er wordt naar heftige tango geknipoogd, maar ze deinzen er ook niet voor terug om weerbarstige electronische muziek in de geest van Stockhausen in hun muziek te verweven, overigens zonder dat het zwaar of ongenietbaar wordt.

Bij deze band heb je eerder het gevoel dat ze met enorm veel plezier op muzikaal avontuur zijn, waarbij de grenzen van de jazz, klassiek, de moderne serieuze muziek en de wereldmuziek allemaal ruim gepasseerd worden, gewoon omdat ze op avontuur willen, en dat doen ze dan ook nog eens met een flinke dosis Britse humor, want je schiet bij deze muziek regelmatig in de lach, omdat er ordinaire stadsgeluiden langswaaien bijvoorbeeld, of omdat er wel heel verrassend met ritmes wordt gespeeld.

Vrolijke muziek dus, gepassioneerde muziek, energieke muziek, maar ook melancholiek, met mooie zachte stukken. Met niets of niemand te vergelijken eigenlijk, maar een absolute aanrader voor iedereen die op muzikaal avontuur wil. Een verrukkelijk album. Luister maar eens naar de drie fragmenten.




Blow Up - Nov 2012

Sempre regolari e prolifici i Remote Viewers, e nel mantenersi fedeli alla loro peculiare formula le sottili variazioni da un disco all'altro ce li fanno apprezzare con rinnovato entusiasmo: "City Of Nets" è già il loro undicesimo album, ma da queste tracce traspare la stessa voglia degli inizi, lo stesso senso di sfida delle convenzioni e dell'ovvio. Chiusa la paren­tesi della batteria live (un po' un peccato, visti gli esiti spettacolari di "Sinister Heights"), la formazione di David Petts si è ora assestata su un ensemble di 4 sax, contrabbasso, drum machine e qualche effetto di tastiera ed elettronica. Il jazz sui generis dei Remote Viewers si esprime sia in episodi midtempo in cui il beat sincopato si arricchisce di frammenti melodici giustapposti (è il caso della splendida title track, che rimanda un po' agli Henry Cow di "Legend", odi Dark Threatì, sia in brani corali in cui i fiati supportano il beat in corse poderose [A Girl And A Gun, o Uninvited che ha perfino un certo groovel, sia in panorami musicali desolati, downtempo privi di percussioni, in cui le fantasmatiche apparizioni sonore sono miraggi in un deserto notturno: c'è comunque un impercettibile crescendo in Strange Wel­come, se possibile ancora più estrema è The Wiring Party, mentre Table Talk si risolve in un dialogo melodico tra i sax straordinariamente intrigante. Rinnovandosi nel segno della continuità, con "City Of Nets" il gruppo rilascia uno dei suoi album più riusciti di sempre.